インドからの贈り物!奈良壺阪寺「南法華寺」の大迫力の石像

詳細アクセス知っとこ!
壷阪寺

奈良県高市郡高取町の「南法華寺」は一般に「壺阪寺」の通称で知られ、西国三十三所第六番札所でもあります。

奈良の山奥に建てられた「壺阪寺」は見どころ満載のお寺!特に他のお寺にはない巨大で大迫力の石像が境内に数多く置かれています!さらに奈良盆地の景色が一面に眺められる絶景スポット!

そんな見どころ満載の「壺阪寺」はどのような歴史をたどってきたのでしょうか!?

老人ホームの発祥の地!「眼病封じ」のご利益

703年に元興寺の弁基上人がこの山で修行中に愛用していた水晶の壺を坂の上の庵に納め、その壷の中に十一面千手観世音菩薩を感得して、その姿を刻んで安置したのが始まりだそうです。
京都の清水寺の北法華寺に対し南法華寺として古くから親しまれました。

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本尊の十一面千手観世音菩薩は 「眼病封じ」 として眼病に霊験あらたかな観音様です。
元正天皇が壷阪寺で眼病の治癒を祈ったと伝えられたことから、全国各地から目に悩みを持つ多くの参拝者が訪れています。

壷阪寺

壺阪寺は老人ホームの発祥の地です!
目に悩みを持つ多くの参拝者がこの地に住みたいという希望のために、昭和36年に眼の不自由な人々の日本で最初の養護盲老人ホーム「慈母園」が設立されました。

お里・沢市の夫婦愛『壺坂霊験記』

「眼病封じ」の十一面千手観世音菩薩にまつわる有名なエピソードが お里・沢市の夫婦愛『壺坂霊験記』 です。

盲目の「沢市」は、妻「お里」と貧しいながら仲睦まじく暮らしていました。
そんなある時から、お里が毎晩床を抜け出していることに気付いた沢市は「お里は浮気をしているのか」と疑うようになりました。そして問いただしてみるとお里は沢市の目が治るよう、三年間も欠かさず壷阪寺の観音さまにお祈りしていると沢市は知りました。

沢市は疑った自分を恥じたとともに、「お里に迷惑をかけてしまっているのか」と感じて自分を責めました。
そして、沢市は「お里に苦労をこれ以上かけまい」と身を投げてしまいました。それに遭遇したお里も、自ら身を投げしてしまいました。
この時、壷阪寺の観音さまの霊験により奇跡が起こり、二人は助かり、沢市の目の病も治りました。

壷阪寺

お里・沢市の夫婦愛である『壺坂霊験記』は人形浄瑠璃や歌舞伎で公演され、明治時代に広がりました。この二人が助かったといわれる谷が本堂の近くにあります。

壷阪寺は素晴らしいお寺!大石仏はインドからお礼の品

壷阪寺の醍醐味といえば数多くある巨大な大石仏です!

これらの大石仏は古いものでも1900年後半に造られ、まだまだ新しい石像なのです!しかも、インドから感謝として贈られたもの。

事の始まりは1960年に壷阪寺の勝憲長老がインドにてハンセン病患者救済活動を行ったことがきっかけです。ハンセン病は手足が麻痺し後遺症が残るケースがあったので、当時は差別や偏見が残っていました。そんな中、壷阪寺の勝憲長老はハンセン病の人を見て自ら立ち上がり、ハンセン病の支援を始めたのです!その取り組み感謝したインドの人々からお礼の品として様々な大石仏が贈られたのです!

もし支援をしていなかったら境内に大石仏はなかったのです!

鏡内ではインドからの大石仏にちなんで、『天竺渡来大石仏巡りスタンプラリー』という13体の大石仏と仏舎利塔の各場所でスタンプが押せるイベントがあります。そんな数多くある巨大な大石仏のいくつかをご紹介します。

大釈迦如来石像

壷阪寺 この大釈迦如来石像は世界中で起こった暴力や中傷などによって痛んだ心を癒やすため建立されました。この巨大な石像は平和を願う象徴でもあります。

夫婦観音

壷阪寺

夫婦観音ではパワーストーン石座というところに立つと、夫婦観音様からパワーをもらえます。ゲームの世界みたいですね!

大観音石像、大涅槃石像

壷阪寺

立っている大観音石像はなんと全長20m、寝ている大涅槃石像も全長8mもあります!とてもデカいですね!これも普通のお寺では見られない光景ですね!

様々な見どころのある壺阪寺。想像している以上に楽しめると思います!ぜひ一度訪れてみてください!

営業時間 午前8時30分~午後5時まで
入場料 600円
休日 無休
駐車場 500円

境内の写真スポット!

壷阪寺は沢山のシャッタースポットがあるお寺です。さらに山の中にあるので境内からは奈良盆地の絶景もご覧になれます!

・仁王様の下駄

壷阪寺

仁王門では仁王様の下駄を履いて写真を取ることが出来きます!とても下駄が大きいですね。

・まよけばし

壷阪寺

まよけばしは渡ることで魔除けになります。さらに鬼が可愛くピースしてくれて一緒に写真を撮らしてくれます!サービス満載な鬼ですね!

・重要文化財の三重塔

壷阪寺

石像の陰に隠れていますが三重塔も立派なものです。

・絶景

壷阪寺

大涅槃石像のバックから奈良盆地の景色が見られますね。この光景もここでしか見られないですね